lunes, 22 de febrero de 2016

Configurando un PC para el cuarto de radio (Parte II)


Hace unas semanas abordaba el tema de elegir un PC para el cuarto de radio AQUÍ

Al final de esa publicación decía que: "Al tema de la Tarjeta de Video, DVD, Tarjeta Wifi y otros dispositivos como adaptadores PCIe para puerto Serie (RS232) o lectores de tarjetas de memoria le dedicaremos otro "post" específico."

Vamos a ello. Empiezo con los elementos más sencillos y dejo el plato fuerte del VIDEO para el final de este artículo.

Lector-Grabador DVD

En el último PC que construí para mi cuarto de radio no puse lector DVD. De hecho, la caja no tiene ni la bahía para poder instalarlo. Opté por un Grabador de DVD externo USB 3.0.   Los tienes por casi el mismo precio que cuesta un DVD interno, con la ventaja de poder usarlo en muchos dispositivos, como puede ser un portatil sin disquetera, un tablet Android, etc... Esta versatilidad me convenció. Hace mucho que no uso los CDs o DVDs. Alguna vez los "drivers" vienen en un CD, pero la mayoría de las veces hago uso del internet y descargo la versión más actual para mi sistema operativo.
Posíblemente la única razón por la que puedo justificar tener una unidad DVD es si es Grabadora para realizar Backups en DVD virgen o por ver alguna película que tenga en DVD.

Incluso para todo eso hace años que utilizo pinchos USB de memoria. Son mucho más pequeños y cómodos de usar. Este de Kingston de 32GB y USB 3.0 cuesta menos de €9.


Tarjetas WiFi

Si puedes conectar con cable ethernet, no lo dudes, olvídate del WiFi y usa el cable. Si además puedes tener tu red local GigaLan en vez de 100Mbps, mejor todavía. Con los proveedores de internet dando hasta 300Mb con Fibra Óptica, hay que tener GigaLan en casa para poder usar esas velocidades.
Si necesitamos usar WiFi por no poder poner cable las opciones son tarjetas internas o pinchos USB.
En un ordenador de sobremesa podemos instalar una tarjeta PCIe para WiFi. Algunas placas base incluyen el WiFi y tan solo hay que conectar una antena externa (la antena suele venir incluida).
La tarjeta WiFi interna PCIe será más rápìda que una USB por la velocidad natural del puerto sobre el que va instalada, sin embargo solo la podemos usar en ese PC en particular. Una tarjeta USB la podemos utilizar en cualquier dispositivo.

Tenemos que tener en cuenta que la velocidad máxima de nuestra red siempre vendrá dada por el router al que nos conectemos. Una tarjeta como esa de €50 con tecnología 802.11AC con una velocidad máxima de 1300Mbps funcionará a 50 o 100 MBps en una red 802.11G o N.

Puertos Serie RS232

Muchos fabricantes de equipos de radio se empeñan en seguir utilizando la anticuada tecnología de los puertos Serie. Estos puertos son lentos, conflictivos y no se pueden compartir. No podemos conectar dos dispositivos al mismo puerto COM. A ver si se van poniendo las pilas y empiezan a usar puertos TCP para todas las comunicaciones.

Muchas placas base tienen todavía una conexión COM disponible. Pero como no es habitual la dejan como un "header" o pines en la misma placa y tu tienes que suministrar el conector.

Algo así por ejemplo:


Esto se puede conectar sobre la placa base directamente. Normalmente viene marcado junto al conector con la etiqueta "COM" "COM1" o algo así.



Si necesitamos más puertos tenemos 2 opciones. Comprar un conversor USB-Serie o comprar una placa PCIe con los puertos COM.
Si compramos un conversor USB-Serie es conveniente cerciorarse que tiene el chip FTDI auténtico o el Prolific PL2303 y no un clon o copia china.

Este Prolific tienes buenos reviews y es auténtico por €9.

La tarjeta PCIe con un par de puertos serie es también una opción interesante.
Esta de la imagen la encontramos en amazon por €14.

VIDEO HD

Llegamos a la parte interesante. Video en el cuarto de radio. El Software Definido por Radio nos permite VER el espectro. Y con algunos equipos esto puedes ser una experiencia maravillosa si le juntamos un monitor grande con buena resolución.



Durante los últimos años los monitores de ordenador han estado dominados por la resolución 1920x1080 por el abaratamiento de estas pantallas. Esta resolución que nos permite ver contenido HD en un televisor, nos permite poder tener un monitor de ordenador hasta unas 24 pulgadas sin sufrir pixelado a la distancia habitual de unos 60 a 80 cm de distancia. Un monitor de más de 24 pulgadas con una resolución máxima de 1920x1080 no se va a ver tan bien. Al final lo que hay que tener en cuenta son los DPI (Dots per Inch) puntos por pulgada. Cuanto mayor es este número mayor es la densidad de puntos por pulgada cuadrada de pantalla. Con los móviles hoy en día hemos llegado a unos DPI absurdamente altos. Tenemos móviles con pantallas de 5 pulgadas con mejor resolución que pantallas de ordenador de 24 pulgadas.

En el cuarto de radio, donde es común tener varios programas abiertos la resolución, el tamaño de la pantalla y los DPIs van a ser muy importantes.

La resolución determina el número máximo de píxeles que podemos tener en la pantalla. En dos monitores, uno de 19 pulgadas y otro de 24, con la misma resolución caben los mismo elementos. Sin embargo dos monitores del mismo tamaño pero uno con mayor resolución nos va a permitir ver más cosas en el mismo espacio.
El gráfico de arriba ilustra como sobre una misma pulgada cuadrada la diferencia entre una resolución y otra significa muchos más cuadros. Podemos darnos cuenta que el circulo de la derecha tiene mucha mejor "definición". Si entornas los ojos o te alejas un poco de la pantalla el círculo de la derecha te puede parecer perfectamente redondo.

Si queremos tener un programa de Cluster abierto, un programa para digitales, el programa de log, el programa de manejo del SDR, una página web, etc.... Un monitor solo, de 1920x1080 no va a ser suficiente. Vamos a necesitar un par. E idealmente 3, para no tener la división entre los monitores justo en frente. Tres monitores de 1920x1080 es hoy en día una configuración accesible a muchos bolsillos.
Foto de jamesg990 en Flikr
Podemos comprar monitores de 24 pulgadas de 1920x1080 por unos €130 cada uno. Las cosas a tener en cuenta al comprar un monitor HD.
  • Las conexiones que tenga (VGA, DVI y/o HDMI). Encontramos monitores baratos que luego solo tienen VGA. El cable VGA es muy propenso a sufrir interferencia de RF y no es un buen candidato para el cuarto de radio. Mejor DVI o HDMI. HDMI puede llevar audio y los cables son mucho más baratos.
  • Que no pese mucho y tenga la posibilidad de soporte VESA. VESA es el estándar de soporte de monitores. Si no es compatible con VESA nos va a ser muy dificil poder colgar los monitores o ponerlos en un brazo como el de la foto de abajo.
  • Los fabricantes de monitores, para hacerlos más planos, sacan la alimentación fuera del monitor y lo ponen en un transformador que va en el suelo. Estos transformadores pueden ser de muy mala calidad y producir mucho "ruido" en las bandas de radioaficionados. La recomendación es investigar un poco y no comprar lo más barato. O comprar y comprobar que no producen ruido, y si lo hacen devolverlos. La otra opción es asegurarnos de comprar un monitor que funcione a 12-15v y alimentarlo desde la fuente de alimentación del cuarto de radio. 

  • Si vamos a usar varios monitores el perfil más estrecho es recomendable. También puede ser dificil encontrar el mismo modelo si pasa mucho tiempo desde que lo compramos. Si vamos a ir por esta ruta y no los vamos a comprar todos a la vez es mejor comprar un modelo más actual para darnos más margen a la hora de añadir el 2o o 3er monitor más adelante.


Poder visualizar el escritorio de Windows expandido en 3 monitores HD de 1920x1080 require que la tarjeta de video sea capaz de reproducir una resolución de (1920x1080) x 3 salidas de video simultáneas.

La mayoría de las tarjetas integradas Intel con chipset 1150 pueden hacerlo sin problema. En los ordenadores que construímos en los posts anteriores podemos tener esta configuración. El limitante es que la placa base tenga o no suficientes salidas para conectar 3 monitores. Si queremos usar 3 monitores con la tarjeta gráfica integrada tendremos que asegurarnos de tener esas 3 salidas de video.

Si ya tenemos el ordenador y este solo tiene una salida de video podemos agregar una tarjeta de video para poder tener más de un monitor. Hoy en día, tenemos hasta la posibilidad de conectar monitores adicionales con Adaptadores de video USB.

Este adaptador iLite USB 3.0/2.0 to HDMI Converter Adapter for Windows XP/7/8/10 up to 1920x1080  nos permite conectar un monitor HD a una salida de USB por €28

VIDEO 4K

Lo que realmente se está poniendo interesante es el mundo de la Super Alta Resolución o comúnmente conocida como resolución 4K (Aunque los expertos dicen que es una denominación errónea porque 4K deriva de la resolución 4096 x 2160 y muchos de los monitores comercializados como 4K realmente solo llegan a 3840x2160). Al empezar a aparecer en los televisores de consumo casero las pantallas 4K, estás se están abaratando.... llegando a ser una alternativa viable en el cuarto de radio.
Un solo monitor con resolución 4K es el equivalente a 4 monitores de HD (1080).


Tendríamos que poner 4 monitores de HD juntos para tener la misma resolución.


Pero cuidado, porque si metemos toda esa resolución en una pantalla de 24 o inclusive 28 pulgadas nos vamos a encontrar con unos iconos y un texto tan sumamente pequeño que va a ser imposible leer nada. 4 monitores de 24 pulgadas puestos en una configuración 2+2 nos ocupa un poco mas de 1 metro de lado a lado y unos 70 cm de altura.



Si queremos algo así (4 x 24 pulgadas) en un solo monitor necesitamos irnos a un monitor de unas 48 a 50 pulgadas.
Y eso es hoy en día factible. Tenemos monitores de 48 pulgadas, con resolución 4K por unos €600, prácticamente el precio de 4 monitores de 24 pulgadas de 1080. Pero cuidado, tenemos que tener bastantes cosas en cuenta.
  • No todas las tarjetas de video soportan esa resolución. Estamos hablando de 3840x2160 de resolución. 
  • No todos los cables soportan esa resolución. Un cable VGA soporta una resolución máxima de 1920x1200, lo mismo que un cable DVI. Un cable DVI necesita ser Dual Link para poder llegar a 2560 x 1600, y aún así no llegaría a 4K.
  • Tan solo HDMI y DisplayPort pueden llegar a esa resolución.... pero ojo, HDMI 1.4 llega a 3840x2160 pero a 30Hz no a 60Hz. Y eso quiere decir que se produce "ghosting". Al tener una velocidad de refresco inferior (30Hz) las imágenes parece que dejan un halo al moverse.
  • A esto hay que añadirle que el concepto de Chroma Sub-Sampling. Para poder procesar imágenes de 4K algunos monitores "comprimen" la imagen eliminando colores RGB.





  • La diferencia entre un Chroma Sub-Sampling de 4:1:1 o 4:2:0 a uno 4:4:4 puede ser muy significativos. De repente ese monitor de 48 pulgadas 4K que ibamo a comprar por €500 ya no es el chollo que pensábamos.
  • Necesitamos que se trate de un monitor que acepte Display Port 1.2 (algo bastante difícil) o HDMI 2.0 (no 1.4). Y que mantenga un Chroma Sub-Sampling de 4:2:2 o superior.
Las opciones se reducen un montón.
Tarjetas de video con HDMI 2.0 hay muy pocas, tan solo las más modernas de NVIDIA. La opción más económica sería una Nvidia GeForce 750Ti por unos €130

Tarjeta con Display Port que aguanten 3840x2160 a 60Hz hay bastantes más, desde la GTX600 en adelante, pero no hay ningún televisor comercial que aguante 4K con entrada DisplayPort así que necesitaríamos un adaptador conversor, y el único que existe es este:

Que no es una mala opción por €40 si ya tenemos una tarjeta de video con DisplayPort en nuestro PC.

Las opciones de televisores de 48 o más pulgadas con HDMI 2.0, 4K a 60Hz y Chroma Sub-Sampling de 4:2:2 o superior son todavía menores.

En SAMSUNG por ejemplo, tenemos que irnos a la gama JU6500 o superior. Tipo ESTE por cerca de €900.
La gente de RTINGS tienen una página fantástica (en inglés) donde tienen un listado de los mejores televisore para usarlos como monitor de ordenador.


Si queremos algo entre 48 y 50 pulgadas de 4K a 60Hz 4:4:4 por menos de €1000 la única opción actual es el Samsung JU6500. Por €200 más el Samsung UAJU7500 es una opción muy interesante.

Personalmente me gusta la idea de un televisor curvo al estar a una distancia de 1 metro más o menos. Para un televisor en el salón, a una distancia de más de 2 o 3 metros, la curvatura no me parece tan interesante.





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